近日,记者从英国大使馆文化教育处获悉,英国政府宣布,在华优先签证服务的范围将被扩大到第四层级申请人(学生)。选择该服务的申请人可以获得优先办理签证申请的权利,并且将在5个工作日内收到签证申请结果。

这项服务的目的是为学生提供最大的灵活性和便利性。学生现在可以选择在5个工作日内完成签证申请的流程,并且可以在全国范围内的12个签证申请中心提出申请。英国第四层级学生签证为多次入境签证,因此学生可以在课程长度加4个月(短期课程则加上1个月)的期间内随意往返。

“英国充分认可国际学生对英国的贡献,并欢迎国际学生来我们的学府学习。”英国签证及移民局亚太区总监贺梅瑞表示,截至2014年9月的过去12个月内,来自中国的学生签证需求增长了4%,学生访问签证增长了5%。优先签证服务范围扩大到学生是为了响应客户的反馈,这也是英国签证服务为中国公民前往英国提供最大限度灵活度和便利性的另一个范例。

这个新的优先签证服务对于已经被英国院校录取的中国学生来说是个好消息,为他们前往海外求学的最后准备阶段提供更多的选择和灵活性。英国文化协会中国区主任艾琳公使认为,为学生提供快速签证申请服务,能够帮助他们从旅途的起点便打开一扇通向英国的大门。这项举措方便了每年前往英国留学的6万名中国新生,以及13.5万名在英中国学生。