“春节”一词古已有之,历史悠久。
  
  “春节”在中国古代的全称为“立春节”,立春位列“二十四节气”之首,“立”字甲骨文象一人正面立地之形,意思是从这天开始,春天立地了,时序进入了春季。作为传统的农业国家,古人相当重视立春,在这一天要举行多种仪式,逐渐形成“春节”。所以,“春节”在古代是指:从立春这天开始一直到第二年元宵节的一个多月时间统称为“春节”。
  
  两汉以前,“年”不是一个时间概念,而是寓指五谷丰登。甲骨文“ ”,形为一个人背着一捆成熟的谷物,指“五谷成熟,收获多多”,即“年成”。所以古人在收割前要做一系列的祈祷仪式,并祈求来年风调雨顺。《谷梁传》记载:“五谷大熟为大有年”。古代一年一熟,“年”被引申为时间概念,故古人又将“一年”说成“一春秋”。从先秦到汉武帝太初元年(公元前104年)前,中国人基本都以十一月初一为过年,曰“元日”“上日”“改岁”等。
  
  太初元年后汉武帝确定腊月三十为“除夕”,正月初一为岁首,曰“岁旦”“正旦”“正日”“元旦”等。在古文中,“除”是个通假字,即“舒”,“舒,伸也,徐也”,12月被称为“舒月”,意为冬去春来,气候舒缓的意思。“除夕”意为“傍晚太阳西落”的意思。神话传说的演义是:凶猛怪兽“夕”在腊月三十的晚上出来伤害人,神仙“年”与人们齐心协力,通过放鞭炮赶走了“夕”。人们为了纪念“年”的功绩,把大年三十那天叫“除夕”,即除掉了猛兽“夕”,把正月初一称为新年开始。从汉武帝太初元年正式确立,到清宣统三年(公元1911年),中国人一直是按这个历法过元旦的
  
  那么,后来春节又是怎么改成正月初一的呢?这得从20世纪初开始讲起。
  
  1912年1月1日,孙中山在南京宣誓就职临时大总统,宣告中华民国成立。次日,孙中山颁布一系列移风易俗的法令,其中《改历改元通电》宣告:“各省都督鉴:中华民国改用阳历,以黄帝纪元四千六百零九年十一月十三日为中华民国元旦……”从此,在中国流行两千多年的元旦,由阴历正月初一挪到了阳历1月1日。
  
  孙中山在将“元旦”调到阳历1月1日后,人们还是按旧例过“春节”,因为春节的存在对农业生产相当重要。但两年后,“春节”也被移到了阴历一月一日。民国三年(公元1914年)一月二十一日,时任内务总长的朱启钤致大总统袁世凯《定四季节假呈》:“拟请定,阴历元旦为春节,端午为夏节,中秋为秋节,冬至为冬节……”“四季节假呈”很快获得袁世凯批准。从此,中国人开始在阴历元旦过春节,持续了两千多年的立春节庆活动逐步消失,立春变身为普通的节气。由此可见,我们今天过的春节始于1913年,到现在才100多年的历史。
  
  南京民国政府遵中山先生遗训,不止一次下令提倡过元旦阳历年,禁过阴历年,但两千多年的节俗不是几纸禁令可以改变的,老百姓还是愿意过阴历年。1949年新中国成立后确定阳历年和阴历年都合法,使得“元旦问题”和“春节问题”迎刃而解。一直到今天为止,中国人要过两个年:阳历年、农历年。